Hvordan Instagram-meme sider markedsfører stoffer, svindel og mere til børn

Farerne ved meme-marketing

Foto af Paul Hanaoka på Unsplash

Meme-konto / side: en konto på et socialt medienetværk, der poster internet-memes. De poster mange gange om dagen for publikum, der spænder fra et par hundrede følgere til titusinder af millioner.

I april 2017 udsendte Federal Trade Commission en række breve til Instagram-influencere, der mindede dem om, at de skal gøre enhver "materiel forbindelse" (penge, gratis produkt osv.) Med en annoncør, der er rigeligt klar.¹ I løbet af de sidste par år , meme sider har skyrocketed i popularitet, og med det, deres indflydelse og reklamepotentiale. I løbet af det sidste år eller deromkring har jeg bemærket en stigende tendens til, at disse populære meme-konti udgiver sponsoreret indhold, uden at der er noget, der tyder på, at der findes en materiel forbindelse.

Ud over at være vildledende reklame og overtræde FTC-retningslinjer, rejser disse stillinger et større moralsk og etisk spørgsmål. Hver af mine venner og kammerater og utallige andre unge følger dusinvis af disse konti, og for mange udgør kontiene en stor del af deres medieforbrug. Virksomheder forsøger via Instagram-meme-sider at manipulere et ungt og mærkbart publikum.

De annoncerede produkter spænder over en lang række fra uskyldige til skadelige eller vanedannende. Jeg har samlet følgende eksempler i løbet af de sidste par måneder fra en række forskellige Instagram-konti med følgetællinger fra 100.000 til 4 millioner, hvoraf mange har meddelelser i deres bios, der rekvirerer annoncører.

“Freemium” -apps

Begge disse billeder er sponsorater af en app kaldet "Aura." Den tætteste ting ved afsløringen af ​​et materielt forhold mellem meme-kontiene og Aura Health Inc er hashtaggen "#auraapp." Selvom appen forekommer gratis i App Store, koster den $ 60 per år at bruge og bruger vildledende taktikker for at få dig til at betale. En App Store-anmelder sagde:

Denne app starter alt sammen flot og fortæller dig, hvad dette er til, hvad dine interesser er, og hvordan det kan hjælpe, og fortæller dig derefter at tilmelde dig, hvilken metode du nogensinde foretrækker. Det får dig til at indstille en tidsplan for, hvornår du også gerne vil have dine sessioner, med underretninger om, og påstå, at det hjælper "360%" bedre med folk, der lader det være tændt. Derefter spørger det, hvordan du har det. Indstillingen "Okay" er den eneste rigtige gratis, der er tilgængelig, og viser alle de andre følelser med et skraveret låsesymbol på dem. Når du trykker på det, beder appen endnu en gang dig om, at dine kortinfo opkræves $ 60 pr. År efter din 7-dages prøveperiode. Den første ting, du gør, når du først downloader og starter appen, er netop det, og når du vælger at ignorere den, forsøger den stadig at få dig til at slå dig ned i håb om, at du vil give afkald på dets gribende tricks. Jeg spildte 10 minutter. Jeg kommer aldrig tilbage med at investere i noget, der var en smule til at begynde med. Selv hvis tjenesten er god, køber jeg den ikke nu på grund af den generelt lyssky taktik. Jeg betaler aldrig for app-abonnementer, men for de mennesker, der gør det, giver du ikke disse slanger en cent for deres uærlige indsats. Bedømmelserne er også åbenlyst rigget med en perfekt 5-stjerneklassificering, men den bedst bedømte anmeldelse lige nu har også en 1 stjerne med lignende klager. Bare et andet fidusfirma.²

Heldigvis kan denne korrekturlæser se, at Aura Health Inc. bruger formatet på et "relatabelt" meme. Den relatable følelse af at opholde sig for sent på en skoleaften bruges til at få unge, overbevisende og naive studerende til at downloade deres app og derefter narre dem til at betale for den. At narre nogen til at købe et køb i appen er 100% en type fidus, og kontiene, der promoverede appen, understøtter denne opførsel.

Vægttabstilskud

Disse indlæg mærker en "ernæringsvidenskabsmand" og "Stanford masters student ['s]" -konto, hvis link i deres bio går til et websted, der sælger et vægttabstilskud. Linket vil videresende dig til et af et sæt "artikler" om kosttilskudstilskud, alligevel, men med navnet på produktet ændret. De hævder endda, at de var involveret i en Stanford-finansieret undersøgelse.⁴ Disse produkter er potentielt farlige og markedsføres for at være usikre, udvikle hjerner ved at skylde dem på deres krop og føde ind i den usikkerhed ("det viser virkelig really 🥵"). Dette er et grotesk eksempel på, at virksomheder misbruger et modtageligt publikum, og meme-sider er glade for at hjælpe med at tjene penge eller to.

Bemærk: der er en ansvarsfraskrivelse helt nede på siden, der nævner, at dette ikke er en artikel, men en reklame, og at historien er falsk; det er dog i lille tekst forbi et meget langt falsk kommentarafsnit, og jeg vil vædde på, at næsten alle, der gør det gennem en del af artiklen og tænker, at det er ægte, ikke ville bemærke dette. Vigtigere er det, at Instagram-kontoen ikke nævner, at den er sponsoreret overalt.

Juul tilbehør

For at nå et ungt og troværdigt publikum arbejder e-cigaretfirmaer med meme-sider. De fleste af de produkter, der er annonceret via disse konti, er beregnet til Juuls, den mest populære e-cigaret.⁵ Juul er for nylig blevet omtalt i nyhederne til (med succes) markedsføring til mindreårige på sociale medier, ⁶ og det ser ud til, at andre virksomheder følger efter . Meme-sider markedsfører et utroligt vanedannende og potentielt farligt produkt til et publikum fyldt med mindreårige (Eon-bælterne har endnu mere nikotin end Juul-bælg). Intetsteds på disse annonceres indlæg nævnes det, at nikotin er et vanedannende kemikalie, og heller ikke, at det er en annonce.

Investeringsmuligheder

Disse stillinger proklamerer en konto for en person, der vil lære dig, hvordan man tjener masser af penge. Dette virker meget som et hurtigt ryk-ordning og falder ind i mange af advarselssymbolerne om en investering-svindel. Det "gør [lignende] påstande [om] 'risikofri investering', 'være en millionær på tre år' eller 'blive rig hurtig'," som den australske regerings Scam Watch betragter som en farlig investeringsordning. scheme Yderligere , Instagram-siden af ​​“Molly Ramm” viser en luksuriøs livsstil med luksushoteller, Lamborghinis og designertøj.⁸ FINRA rådgiver, at “svindlere håber, at hvis de ser succesrige ud, skal du ikke gider at kontrollere deres legitimationsoplysninger.” ⁹ Brug af FINRA's søgning værktøj, fandt jeg, at som jeg forudsagde, Molly Ramm ikke er en reel finansiel rådgiver på nogen måde.¹⁰ Her markedsfører meme-sider økonomiske svindel til unge.

Opdatering: Denne specifikke fidus er nu lukket ned - se opdatering en nederst på denne side.

Flere eksempler

Disse er stadig kun en lille del af de annoncer, jeg ser på disse konti. Som de andre eksempler bruger de manipulerende teknikker til at sælge deres produkt, herunder lege i teenagers usikkerhed.

Hentning til annoncører

Disse konti er skønne for flere og flere annoncer, som de kan drage fordel af. De følgende billeder viser et par eksempler på dem, der offentligt anmoder om deres tjenester til annoncører. Ud over disse billeder har næsten alle de viste konti noget på linje med "dm for business" i deres bio.

Eksemplet med kontoens analyse er især foruroligende for mig. Denne konto har omkring 300.000 følgere og når 5,4 millioner unikke brugere, der har set deres indlæg 21,3 millioner gange i en enkelt uge. Denne konto var en af ​​de mindste af dem, der er omtalt i denne artikel; mange har millioner af tilhængere.

Det er let at se, hvorfor annoncører kan lide meme-konti så meget. For mindre end $ 50 kan de nå titusinder af millioner synlige seere. Hvis de skulle købe traditionelle Instagram-annoncer, kunne omkostningerne til de samme 21,3 millioner eksponeringer koste over $ 106.000.¹¹ Selv på den højere side for konti med flere titalls millioner følgere, koster disse poster ofte ikke mere end tusind dollars.¹²

Jeg ville være sikker på, at dette var reelle priser, så jeg kontaktede et par konti selv og spurgte, hvor meget det ville koste at promovere en app. Den første konto, der er afbildet nedenfor, har 230.000 følgere, svarende til kontoen med 21,3 millioner visninger. Den anden har 400.000 følgere. Igen kan det ses, at næsten intet kan hundrede tusinder nås.

Næste skridt

Disse konti har fungeret uden tilsyn eller moderering i årevis. Det skal slutte. Instagram skal opstille eksplicitte retningslinjer for sponsorerede indlæg og lade brugerne vide, at de muligvis ikke sender annoncer uden at gøre det klart som dag, at de bliver betalt. Alle disse konti er store nok til at have adgang til Instagram's “Branded Content Tool” og har brug for at bruge det. Vigtigere er det, at retningslinjerne skal håndhæves af Instagram med stærke konsekvenser for dem, der ikke følger dem. I det samme blogindlæg, hvor de annoncerede værktøjet Branded Content, sagde de, at “[de] også vil begynde at håndhæve branded-indhold, der ikke er korrekt mærket.” ¹³ Det er klart, at dette ikke er sket.

Jeg foreslår ikke, at sponsoreret indhold på Instagram behøver at slutte. Jeg ved, at disse konti er blevet job for nogle mennesker og er vigtige indkomstkilder for dem. Ikke alle meme-sider offentliggør sponsoreret indhold, og ikke alle dem, der reklamerer for farlige ting. Jeg tror dog oprigtigt, at mange mennesker på min alder er blevet solgt afhængighed og suget til svindel fra disse stillinger, og at mange parter er skyld. Mindreårige bliver skadet følelsesmæssigt, økonomisk, medicinsk hver dag. Uetiske virksomheder betaler meme-sider, der ikke gør deres due diligence, alt sammen mens Instagram står ved medvirken. Stillinger skal markeres som sponsoreret, og dem, der reklamerer for uetiske produkter eller tjenester, bør ikke engang eksistere. For at beskytte et ungt, sårbart og synligt publikum skal Instagram og dets meme-konti foretage reelle ændringer.

opdateringer

  1. For nylig udsendte den britiske Financial Conduct Authority en advarsel vedrørende Instagram-baserede økonomiske svindel, og Bloomberg offentliggjorde en artikel med fokus på Molly Ramm, den svindelartist, der var med i min historie. Min historie blev også vist af The Financial Telegram, et cryptocurrency nyhedswebsted. Deres artikel kan findes her.

Fodnoter

  1. https://www.ftc.gov/news-events/press-releases/2017/04/ftc-staff-reminds-influencers-brands-clearly-disclose
  2. https://itunes.apple.com/us/app/aura-calm-anxiety-sleep/id1114223104?mt=8
  3. https://itunes.apple.com/us/app/current-play-music-get-paid/id1213495204?mt=8
  4. https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/healthy-you-diet/ eller https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/prime-slim/ eller https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/life- forskolin /
  5. https://truthinitiative.org/news/e-cigarettes-facts-stats-and-regulations
  6. https://www.forbes.com/sites/kathleenchaykowski/2018/11/16/the-disturbing-focus-of-juuls-early-marketing-campaigns/#227965aa14f9
  7. https://www.scamwatch.gov.au/types-of-scams/investments/investment-scams#warning-signs
  8. https://www.instagram.com/mollyramm_/
  9. http://www.finra.org/investors/how-spot-investment-scam-6-steps
  10. https://brokercheck.finra.org/search/genericsearch/grid
  11. https://www.wordstream.com/blog/ws/2017/06/05/instagram-ads-cost
  12. https://digiday.com/uk/better-roi-influencers-meme-accounts-attract-growing-interest-instagram/
  13. https://business.instagram.com/a/brandedcontentexpansion